Agricultura orgânica é tão produtiva quanto a que usa adubação química e agrotóxicos, afirma estudo

Foto: Jornalagricola

A agricultura orgânica geralmente é associada a colheitas menores em comparação com a agricultura convencional, mas essa lacuna pode ser reduzida com a cuidadosa seleção de tipo de cultura, condições de cultivo e técnicas de gestão, de acordo com um novo estudo.

A agricultura biológica tem sido apontada por seus defensores como um método ambientalmente mais sustentável de agricultura, e melhor para os consumidores pois contém menos substâncias químicas sintéticas. Mas sem os fertilizantes de alt teôr de nitrogênio e pesticidas, quase sempre utilizados na agricultura convencional, também menos eficiente.

“O debate orgânicos versus convencional é muito emocional, muito aquecida, e não é realmente suficientemente baseado em evidências científicas”, afirmou Verena Seufert, geógrafa da Universidade McGill, em Montreal, e principal autora do estudo publicado on-line quarta-feira pela revista Nature .

Para poder analisar os dados com firmeza, Seufert e seus colegas coletaram 66 trabalhos publicados que comparam rendimentos orgânicos e convencionais entre 34 espécies de culturas, incluindo trigo, tomate e soja. Eles se concentraram em estudos que testaram os sistemas que eram verdadeiramente orgânicos em crescimento – o que significa que o roteio de culturas era feito, para permitir que os nutrientes do solo fossem reabastecidos, tenham utilizado fertilizantes orgânicos e empregados insetos [no controle biológico], em vez de produtos químicos para manter as pragas longe das plantas. Ao todo, a análise incluiu 316 comparações lado-a-lado.

Morangos orgânicos: produção sustentável e lucrativa

No geral, a equipe descobriu que os rendimentos provenientes da agricultura biológica em países desenvolvidos foram 20% menores do que quando os agricultores usaram métodos convencionais. Quando os pesquisadores expandiram a análise para incluir os países em desenvolvimento, a diferença aumentou para 25%.

À primeira vista, a maioria dos agricultores consideram o resultado inaceitável, disse Michel Cavigelli, um cientista de solos do Departamento de Agricultura dos EUA em Beltsville, Md., que não esteve envolvido no estudo. Mas depois de considerar que muito mais pesquisas tem sido realizadas para a agricultura convencional em comparação com a dos orgânicos, acrescentou, os resultados são impressionantes.

“Há um grande potencial aqui com a agricultura orgânica”, disse Cavigelli. “Precisamos melhorar os sistemas.”

Na verdade, nos casos em que os produtores utilizaram técnicas que são consideradas as melhores práticas para a agricultura biológica, a diferença entre os rendimentos orgânicos e convencionais diminuiu para 13%.

“Se você fizer as coisas bem, como você pode, em seguida, a diferença de rendimento é muito pequeno”, disse Cavigelli.

O rendimento em algumas das culturas não sofreu muito, seguindo práticas orgânicas, segundo o estudo. Frutas orgânicas, tais como morangos e maçãs viu apenas uma diferença de 3% e as oleaginosas apenas 11% atrás de seus colegas cultivados convencionalmente. Os rendimentos para os cereais orgânicos, no entanto, foram 26% mais baixos, e os vegetais orgânicos ficaram para trás em 33%.

O nitrogênio normalmente não pode ser absorvido pelas plantas até que seja processado pelos micróbios do solo. Para plantas de crescimento rápido e de outras culturas, isto pode ser um problema – geralmente corrigido com a adição de fertilizantes químicos.

Legumes, no entanto, podem extrair grande parte do nitrogênio de que necessitam do ar, e as plantas perenes crescem mais devagar e podem ficar acompanhar a liberação gradual de nitrogênio. Assim, os rendimentos para estes tipos de culturas – incluindo soja e árvores frutíferas – era apenas 5% menor quando cultivados organicamente, em vez de convencionalmente, os pesquisadores relataram.

Para resolver a questão de qual sistema é melhor, os resultados não fornecem uma resposta tipo “preto-no-branco”, disse Cavigelli. Defensores dos orgânicos irão, com certeza ficar decepcionados com o tamanho da diferença global, e muitos agricultores convencionais ainda não verão a praticidade de renunciar aos fertilizantes químicos e pesticidas.

John Reganold, um agroecologist Washington State University que não esteve envolvido no estudo, concordou.

“As pessoas pensam que os orgânicos não vão alimentar o mundo”, disse Reganold, cuja investigação descobriu que morangos cultivados organicamente contêm mais nutrientes do que os seus homólogos cultivados convencionalmente. “Bem, adivinhem? Nenhum sistema de agricultura vai alimentar o planeta. Somente uma mistura dos dois poderá nos garantir a segurança alimentar global.”

visto em http://www.revistaecologica.com/agricultura-organica-e-tao-produtiva-quanto-convencional/

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